IL CENTRO DEL CILE

Tutta l'area posta nei dintorni di Santiago e della Valle Central, fa parte del centro del Cile. Questa area è quella che racchiude in sè i principali centri economici del paese e dove le attività industriali legate al commercio portuale e lo sfruttamento delle risorse del territorio si manifestano con maggior preponderanza. La Valle Central presenta nel suo insieme una condizione climatica molto simile alle nostra aree mediterrane. L'influenza della corrente di Humboldt e dei venti marini, condizionano un clima dove la stagionalità acquista un contesto molto simile alle nostre latitudini. Il paesaggio si compone di distese da collinari a semi-pianeggianti chiuse ad est dalle alture andine e ad ovest dall'Oceano Pacifico. La Valle Central lega il suo nome alla fiorente produzione vinicola che in questa zona esprime il suo massimo quantitativo e qualitativo. La storia commerciale di questa zona del Cile è stata fortemente legata all'importante porto di Valparaiso, che vide però, con l'apertura negli anni '30 del Canale di Panama, una importante battuta d'arresto.

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LE CITTA' DEL SUD

Valparaíso: È la Capitale della Provincia che porta il suo stesso nome, è ubicata a 118 Km a nordovest di Santiago e è il principale porto del paese. Posto di uscita ed entrata della gran maggioranza delle esportazioni ed importazioni di prodotti del Cile. Fino a 1930 Valparaiso funzionò come centro politico ed economico del paese. Oggi è la sede del Potere Legislativo. Tra i luoghi più rappresentativi della città spicca il Muelle Prat. Da questo storico molo escono le imbarcazioni che oggi permettono al visitatore di navigare tra le acque della baia, per osservare lo spettacolare scenario della città vista dal mare. Nelle vicinanze sorge la Stazione Centrale della linea ferroviaria, che nel passato univa la città costiera all'entroterra e alle lontane cittadine delle alture altiplaniche. Alle spalle del molo Prat l'importante Plaza Sotomayor, il vero centro vitale della città. In questo posto di gran valore storico, ogni 21 maggio si svolge la tradizionale sfilata militare che si celebra il giorno della Glorias Navales. L'edificio che domina la piazza oggi è sede della marina militare cilena e da sempre costituisce il centro nevralgico delle attività politico-militari del paese. Oltre la piazza uno dei più antichi ascensori della città, attivo del 1904, il famoso Ascensor El Peral. Sulla sommità raggiunta con l'ascensore, come nel tipico costume locale, si domina una suggestiva vista sull'area portuale della città. Il cuore della città è sicuramente Calle Papudo, da dove si accede al Paseo Gervasoni, storica via percorsa già dai tempi più antichi dai commercianti cileni, intenti nelle loro attività di vendita. Lungo Paseo Gervasoni è d'obbligo una sosta per un caffè in uno dei tanti locali che offrono interessanti scorci artistici sulla città. Nelle vicinanze non può mancare una corsa sul mitico Ascensor Concepción, il più antico della città in funzione dal 1883. El Totoral: Pittoresca cittadina costiera deve la sua tranquillità alla presenza sin dai tempi più antichi di una comunità spirituale molto numerosa, che fa di questo luogo un autentico angolo per il relax. Isla Negra: Questa località deve la sua fama alla Casa del poeta Pablo Neruda, casa che attualmente è stata dichiarata meseo nazionale. Nei dintorni della abitazione si è sviluppata una profonda attività turistica legata alla vendita di souvenir che raccontano delle vita vissuta da Neruda in questo luogo. El Tabo: Questo luogo è indubbiamente il luogo più frequentato dagli amanti del mare durante la stagione estiva. Numerose abitazioni residenziali offrono una interessante opportunità in particolare agli abitanti della vicina Santiago. Nelle vicinanze merita una visita la località Laguna El Peral, interessante riserva naturale che presenta numerose diverse specie vegetali tipiche di questa zona costiera del centro Cile. Cartagena: É considerata la località balneare più popolare di tutto il Cile. La particolarità è data dalle antiche abitazioni con la tipica struttura architettonica che le vede una attaccata all'altra senza soluzione di continuità. Posta a 118 km a nordest di Santiago e a 7 km dal porto di San Antonio, conta di numerosi alberghi e ristoranti per soddisfare la crescente richiesta internazionale durante la stagione estiva. San Antonio: É considerato il secondo porto per importanza del Cile. Sorge a 113 km a nord di Valparaíso e a 104 Km da Santiago. Il clima di questa zona si presenta assolutamente particolare con temperature medie annue di circa 15°C . Come tutte le città portuali, San Antonio presenta una attiva vita notturna, con locali, caffetterie e ristoranti. La Ligua: É un antico paese di contadini nel cuore di una zona agricola famosa per la produzione di frutta. Le attività commerciali ed artigiane di questo luogo sono principalmente legate alla lavorazione della lana filata. Santa María: A soli 92 Km da Santiago, sorge il piccolo centro rurale di Santa Maria reso famoso per la intensa produzione di uva destinata all'esportanzione ed alla produzione dei pregiati vini cileni. Los Andes: Cittadina ubicata lungo la strada che porta in Argentina, a poca distanza dal passo frontaliero di Cristo Redentor, a soli 81 Km a nord di Santiago. È considerata la porta d'ingresso di un importante flusso turistico verso il Cile proveniente dall'Argentina, Brasile, Paraguay e Uruguay. Viña del Mar: Conosciuta come la “Ciudad Jardín” per i suoi numerosi giardini, questa localita balnaaria è considerato uno dei più importanti luoghi turistici costieri di tutta la costa pacifica del Sud America. Particolarmente conosciuta per il Festival Internacional de la Canción de Viña del Mar, questalocalità è da considerarsi la meta più ambita per le attività estive del Cile. A soli 119 Km da Santiago, offre numerose spiagge attrezzate, che si susseguono coprendo complessivamente circa 3,5 km di costa. Al fianco delle attività legate al relax ed al mare, Viña del Mar, offre numerosi eventi culturali nazionali ed internazionali, alcuni realizzati nell'importante Jardín Botánico Nacional. Una importante mostra naturale che conta circa 3000 specie floreali tipiche del Sud America.

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LE SPIAGGE

Pichicuy: È ubicato a 137 Km a nord di Viña del Mar ed a 186 Km a nordovest di Santiago. Dotata di un gradevole clima e di una grande spiaggia divisa in tre diversi settori chiamati: composta per tre settori denominati: Rocas de los Paltos, Punta de la Poza e Caleta Pichicuy, è un interessante luogo per il soggiorno mare. Papudo: Noto centro balneare dista solo 81 km da Viña del Mar. Le sue spiagge di fine sabbia bianca ne fanno un luogo molto ambito per gli appassionati di mare. Tra le attrattive principali la pittoresca caletta dei pescatori Nei dintorni meritano una visita: Playa Grande, Playa Chica, Parroquia Nuestra Señora de la Merced, Avenida Costanera Glorias Navales, Caleta de Papudo, mirador Miraflores, Pullally. Zapallar: A soli 71 Km a nord di Viña del Mar sorge Zapallar. Un centro balneare reso famoso dal suo particolare clima e della lussureggiante vegetazione che caratterizza il tratto di costa su cui sorge il centro. La spiaggia di fine sabbia bianca gode di una particolare protezione dai venti dominanti per via delle alte falesie che bordano il paraggio donando un microclima del tutto particolare al sito. Zapallar è considerato da molti un autentico luogo esclusivo per i soggiorni mare. Nelle vicinanze merita una visita il piccolo e caratteristico borgo di Cachagua. Maitencillo: Un luogo amato dai sub professionisti. A soli 52 km a nord di Viña del Mar, questo sito offre con la località La Laguna, un eccellente luogo per la pratica degli sport acquatici ed un vero paradiso per gli amanti della subacquea. Horcón: Antica caletta di pescatori oggi luogo di artisti e artigiani, diviene luogo di alta frequentazione durante il periodo estivo. L'artigianato tipico di Horcón richiama molti turisti anche nel periodo invernale. Ventanas: Il nome di questa località è dovuto al forte vento che colpisce tutto l'anno il vicino promontorio roccioso che protegge dal mare aperto la località. Situato a 155 Km a nordest di Santiago è un luogo particolarmente ambito da chi pratica sport acquatici. Quintero: A soli 24 Km a nordest di Concón, questa località è un ideale luogo per la pratica di sport acquatici come il windsurf. Nelle vicinanze vanno ricordate le spiagge di Loncura e Ritoque, molto ambite per la loro pescosità. Altro luogo che merita una visita la vicina Cueva del Pirata ed il Faro. Concón: Questa località sorge a soli 17 Km a nord di Viña del Mar, proprio alla foce del Rio Aconcagua. I suoi principali elementi d'attrattiva sono i ristoranti. Famosi in tutto il Cile i piatti a base di pesce fresco di questa località. Playa Ancha: Playa Ancha una pittoresca spiaggia a sud del porto di Valparaíso. In questa località spiccano per importanza i ristoranti famosi per la cucina di pesce fresco. Algarrobo: Una delle località balneari più importanti del centro del Cile. A soli 147 Km a sudest di Santiago, questa località è famosa per gli sport nautici. Una importante e completa offerta turistica permette una permanenza tranquilla e rilassata con tutti i comfort.

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TERME PARCHI E RISERVE

Termas de Jahuel: Una stazione termale che sorge nei pressi del piccolo centro andino di San Feliper nella provincia di Aconcagua. Le sue acque curative si mantengono con temperature tra i 22º e i 33º C per tutto l'anno. Da questo luogo partono interessanti escursioni per visitare La Gruta, Las Mesetas ed i Quillalles. San Esteban: Importante centro termale a circa 6 Km a nord di Los Andes, a nordest di Valparaíso. Le acque termali che sgorgano dalla roccia mantengono una temperatura costante di 22º C per tutto l'anno. Tra le principali attrattive del luogo si possono citare: le Termas Baños del Corazón, Cariño Botado, Cerro Tapihua, museo Mineralógico y Herbario. Panquehue: Ubicato a 119 Km a nordest di Viña del Mar, questa località sorge nel bel mezzo di una zona ad alta attività agricola. In questo luogo sorge la famosa casa vinicola Viña Errázuriz, che permette degustazioni di alta qualità di vini di produzione locale. Portillo: É uno dei più importanti centri inveranli della zona centrale del paese. Una stazione sciistica nota a livello internazionale, che offre tutti i servizi per gli appassionati di sport invernali. Il sito sorge nelle vicinanze della Laguna del Inca, suggestivo specchi d'acqua d'alta quota, utilizzato in estate per la pratica di sport nautici. Parque Nacional La Campana: Il Parco Nazionale La Campana sorge a soli 5 Km dalla città di Olmué nella regione di Granizo. La sua estensione di circa 800 ettari copre una zona che altimetricamente occupa territori dai 400 ai 2.200 m s.l.m. Tra le specie vegetali più rappresentative sicuramente va menzionata la palma cilena denominata "Kan Kan" una particolare specie di palma che può raggiungere altezze di circa 30 metri ed una longevità di mille anni. Anticamente questa specie era presente un maniera diffusa in tutto il paese, ma il forte sfruttamento dei suoi frutti noti localmente con il termine "coquitos" ne ha condizionato fortemente la diffusione. Oggi nel parco si conta il numero più alto di esemplari di questa palma di tutto il Cile. Per tutti gli appassionati di escursionismo il Parco Nazionale La Campana, offre interessanti percorsi naturalistici, tra cui spicca indubbiamente il sentiero denominato "El Andinista". Tra le principali attrattive naturali va menzionata la cascata “Salto de la Cortadera", che con la sua caduta di circa 35 metri rappresenta uno dei salti naturali più alti di questa zona del Cile.